Las cuatro carreras profesionales en el mundo de la tecnología

Analizamos en este [extenso] post las cuatro posibles carreras profesionales dentro del ámbito de la tecnología:

Las ventas (lo que decimos al cliente que haremos)

La gestión pura (lo que haremos en realidad).

El liderazgo tecnológico (cómo lo vamos a hacer)

La tecnología pura (ya lo hago yo).

Las recorreremos en orden inverso al expuesto. Veamos que aspecto tienen las escaleras del éxito de un programador y qué puedes esperar de cada peldaño. Recuerda la regla de oro, a mayor responsabilidad, menor empleabilidad.

La carrera tecnológica pura

Becario.

Eres la pesadilla del departamento, no solo no sabes hacer nada sino que retrasas a todo el mundo con tus preguntas. Hasta las tareas mas simples requieren en tu caso horas de explicación y seguimiento. Lo normal es que rompas más cosas de las que arreglas. Para colmo de males, es posible que tu salario supere al de algún senior.

Si eres bueno en las relaciones sociales al menos no te retirarán el saludo. Si además eres rápido aprendiendo en tres o cuatro meses te convertirás en…

Consultor Junior.

Aquí empieza la diversión, disfrútala porque no dura mucho. Cada día mejoras y eres capaz de completar tareas más complejas. Comienzas a entender el funcional y la arquitectura de la aplicación. Tus horas son productivas y cada día te vas a casa con la sensación del deber cumplido. Te llueven las ofertas, si te quedas es porque tu salario es adecuado, te caen bien los compañeros y el Jefe de Proyecto no es un cretino.

¿Puedes creerlo? En tan solo dos o tres años ya eres

Consultor Senior.

Diversión a lo grande, haces cosas increíbles y todavía te queda un mundo por aprender. Confían en ti para los fragmentos más complejos del proyecto, recibes docenas de ofertas cada día y tu salario no para de crecer. Final de la fiesta.

Un día aparecen tres becarios y te dicen ‘hazte cargo de ellos’. ¿Que vas a responder?

Para seguir creciendo en la carrera tecnológica debes decir NO; no quiero becarios, no quiero responsabilidad, no quiero más peldaños. Con tiempo y firmeza te conviertes en

 Especialista Tecnológico.

Un auténticos gurú, cada línea de tu código es una sentencia de muerte para un problema. Si el dinero no está en el top-ten de tus preocupaciones, puedes vivir una vida estimulante y sentirte útil mas allá los treinta.

Pero ten cuidado. A pesar de que eres el recurso más productivo de la empresa, tus mayores solo ven tu coste. Un día aparecerá un becario a tu lado para aprender esas cositas que tu sabes hacer.

Los líderes técnicos

Pero si tomas a tu cargo a esos becarios te conviertes en

Analista/Programador.

Lo primero que tendrás que decidir es si haces tu trabajo, esos fragmentos de código complejos, o les ayudas a hacer el suyo, esas tareas rutinarias que tu harías en diez minutos y a ellos les llevará toda la semana. No te sorprendas si encima alguno de ellos gana más que tú.

En un mercado donde la permanencia media en una empresa es de dos años, si tienes paciencia acabarás siendo el

 Líder Técnico

de un proyecto. Como Líder Técnico eres culpable de todo lo que sale mal y se te retribuye en consecuencia. Cada retraso en las entregas, cada error en producción, cada funcionalidad que rechaza el cliente,  son tu responsabilidad. No es de extrañar que esta figura se esté difuminando y haya desaparecido por completo en la metodología Scrum.

El último peldaño dentro del liderazgo técnico recibe diferentes nombres; CIO para el responsable último de los equipos de desarrollo y pruebas, CTO para los de integración y operación y CISO para los de ciberseguridad. Parecen puestos hechos para ingenieros pero en realidad son posiciones para serpientes (la C es de cobra).

CIO [Career Is Over]

Es una figura fundamental en empresas no tecnológicas. Su responsabilidad es conocer la operación de la organización y desarrollar sistemas que apoyen a los procesos de negocio.

En teoría es responsable de la transformación digital pero seamos sinceros. La transformación digital consiste en que dos chavales de California reciben varios millones de dólares para [reventar | reinventar] todo un sector económico con una app. Hay miles de libros sobre este tema, mi recomendación es ‘Exponential Organizations

Su carrera termina cuando los departamentos de ventas y operaciones culpan a los sistemas del bajo rendimiento de la empresa.

CTO [Career Terminated OnSystemDown]

Es una pieza clave de las empresas tecnológicas. Se encarga de determinar los productos, arquitecturas y nubes que se van a utilizar en los desarrollos, la integración y el despliegue.

Como constantemente aparecen nuevos productos su labor tiene algo de brujería; probarlos todos y acertar con aquellos que se convertirán en un estándar.

En las empresas no tecnológicas el CTO se encarga de la implantación y soporte de los sistemas que ha desarrollado el CIO. Cómo están mal desarrollados, poco probados y pésimamente documentados, su vida puede ser un infierno. Si queréis haceros una idea leed la novela ‘El proyecto Phoenix‘.

CISO [Career Is Suddenly Over]

Se encarga de las tareas relacionadas con la ciberseguridad. No es la figura romántica que analiza  tramas TCP/IP para descubrir ataques de una potencia extranjera. La ciberseguridad tiene mucho que ver con el cumplimiento de aburridas normativas, la preparación de pesados informes de evidencias y el despliegue de herramientas que dan millones de falsos positivos.

Tu carrera profesional termina de manera fulminante cuando un ataque de Ramsonware bloquea las operaciones de tu empresa.

La carrera de ventas

Hay una leyenda urbana que dice que los mejores ingenieros vienen sin interfaz de comunicaciones voz. Hacemos cientos de entrevistas al año y algo hay de cierto. Si tienes un discurso fácil y eres capaz de recordar nombres y caras, seguramente acabarás en el área comercial. Siéntete orgulloso, en una empresa no pasa nada hasta que alguien vende algo.

Hay dos formas de llegar a las ventas. La primera es aterrizar como

Becario de preventa.

Aquí, más que tecnología necesitas entender cuál es el problema del cliente y pensar en cómo solucionarlo con las herramientas de la casa. Es un puesto muy divertido en el que vas a preparar muchos pilotos y pruebas de concepto. Recuerda que con el 20% del esfuerzo consigues el 80% del resultado, así que vas a construir sistemas casi de verdad con relativamente poco esfuerzo.

La segunda forma de llegar al área de ventas técnicas es desde la posición de Analista/Programador. Un día te dicen ‘acompáñame a visitar al cliente’ y ya no hay marcha atrás.

Business Analyst

Es uno de los puestos más divertidos de nuestro ámbito. Si has resuelto problemas similares durante tu etapa de programador, entiendes mejor que nadie qué es lo que el cliente necesita, y puedes hacer un diseño de alto nivel para que el equipo técnico lo construya.

Si además te han promocionado internamente, sabes de qué son capaces tus compañeros. Si vienes de fuera no tienes ni idea, y acabarás vendiendo soluciones que tu organización no es capaz de construir.

Key Account Manager,

Si permaneces en la organización de ventas el tiempo suficiente, olvidarás todo lo que sabes de tecnología y te dedicarás a recorrer pasillos y tomar cafés buscando oportunidades de negocio. Tu única labor es construir confianza con los clientes para que firmen los contratos sin leer la letra pequeña.

La parte negativa de este puesto es que los objetivos crecen todos los años. Es cuestión de tiempo que no llegues y entonces prometas cualquier plazo y tires los precios para conseguir contratos. Ya se las apañarán los ingenieros, lo primero es tu bonus.

Director Comercial o CBDO – la C también es de cobra-

El jefe de los KAM se llama CBDO [Chief Business Development Officer]. Su labor principal es encontrar nuevos clientes y nuevos servicios que ofrecerles. Es decir, orientar el desarrollo de la organización hacia nuevos nichos de negocio.

Su segunda labor principal es quejarse de que el área técnica es lenta y cara, y de que los sistemas no dan soporte al negocio, por lo que la competencia se lleva los contratos una y otra vez.

La carrera de gestión

A la carrera de gestión se llega también por accidente. Eres Analista/Programador y un día te piden que negocies plazos y precios con el cliente. De la noche a la mañana te conviertes en…

Jefe de Proyecto.

Tu principal y desconocida tarea es decir NO a los clientes; no lo haremos en este plazo, no lo haremos por este dinero, no desarrollaremos esta funcionalidad. Si no sabes decir no, toda la presión caerá sobre tu equipo y te convertirás en un cretino

Eres responsable del resultado económico de los proyectos y te retribuirán como si tirases cada línea de código. Tienes suerte. Si tu salario fuera proporcional a los resultados, la mayor parte de las veces tendrías que poner dinero de tu bolsillo.

Las tareas de un proyecto son infinitas, así que, para obtener rentabilidad, necesitas que el cliente abone todas las facturas cuando sólo le has entregado la mitad del proyecto. O bueno, pedir a tu equipo que trabaje doce horas al día, lo del cretino del párrafo anterior.

Si no has quemado muchos clientes, y no has reventado demasiados equipos, es posible que llegues a ser el jefe de los Jefes de Proyecto.

Gerente

Tu misión ahora es imputar los costes de los proyectos deficitarios a los proyectos que sí tienen presupuesto, que son los que aún no han comenzado. También presionas a los Jefes de Proyecto para que entreguen de una vez todo lo que queda pendiente. Por último, identificas a los consultores más caros y buscas becarios que puedan hacer su trabajo por una fracción del coste.

Siempre estás en la cuerda floja y hace años que no recibes ofertas de trabajo, así que desarrollas el talento STC; pase lo que pase, Salvar Tu Culo.

Si eres realmente hábil en STC, puede que llegues a director de operaciones.

COO

Para los no iniciados, el área de operaciones son los que hacen de verdad el trabajo de la empresa. El resto son áreas de apoyo; RRHH y administración, conocidos como back-office, y marketing y ventas, conocidos como desarrollo de negocio.

Tu trabajo consiste en averiguar por qué todos los proyectos van retrasados y en promocionar a Gerentes y Jefes de Proyecto a aquellos programadores que destacan en STC.

Tu enemigo es el departamento de desarrollo de negocio, esos cretinos que firman proyectos a precios ridículos con plazos imposibles. Por su culpa, los equipos de ingeniería tendrán que trabajar doce horas al día.  Si todo sale mal, siempre se puede echar la culpa al CIO o al CTO.

Eres el responsable del margen bruto de la empresa y te van a pagar como si escribieras cada función en Java, configurases cada firewall y desplegaras cada Kubernetes.

Si tienes contactos, es posible que llegues a

CEO, Presidente Ejecutivo o Consejero Delegado. 

Si como COO eres responsable del margen bruto, como CEO eres responsable del resultado neto de la organización, y te retribuyen como si hicieras toooodo el trabajo.

No solo tu salario es el más alto, en los últimos tiempos se ha disparado frente al salario medio de la plantilla.

En teoría tu responsabilidad es establecer la visión y misión de la organización; qué hacemos, cómo lo hacemos, por qué lo hacemos, en que somos diferentes.

La realidad es que intentas que el margen bruto del área de operaciones, cubra los gastos de las áreas de apoyo y deje un beneficio adecuado.

Si el EBITDA no es suficiente, ¿vas a despedir a los vendedores? ¿Despedir a los que pagan las nóminas y gestionan las facturas? Parece que tu única alternativa es hablar con el COO para que reduzca el coste de los consultores.

A mayor responsabilidad, menor empleabilidad.